Als chef bij een restaurant wil je natuurlijk op de hoogte zijn van de trends. In een oververzadigde markt is het voor restaurants steeds moeilijker geworden om op te vallen. Maar met de juiste strategieën kun je jouw zaak naar een hoger plan tillen. Lees verder om vijf trends te ontdekken die de toekomst van de horeca in de komende jaren vorm zullen geven. Met meer dan 6 miljoen restaurants in de wereld en meer dan een miljoen nieuwe restaurants die elk jaar worden geopend, is de restaurantsector een van de grootste en meest gefragmenteerde sectoren ter wereld. Met zoveel concurrentie en zoveel verschillende niches te vullen, moeten restaurants hun vinger aan de pols houden van de trends en mogelijkheden in de sector als ze hun concurrenten voor willen blijven.

Virtual reality in the food industry

De voedings- en drankenindustrie is een van de eerste gebruikers van virtual reality-technologie (VR). Maar de voedingsindustrie staat aan de vooravond van een VR-explosie die zal veranderen hoe consumenten omgaan met hun favoriete merken. VR zal de manier veranderen waarop consumenten voedsel- en drankproducten ervaren, en ook de manier waarop merken hun producten op de markt brengen. Merken zullen in staat zijn VR-ervaringen te creëren die consumenten in staat stellen te proeven, te ruiken en te voelen alsof ze in de keuken staan bij een chef-kok of op een boerenmarkt verse producten aan het selecteren zijn. Merken van voedingsmiddelen en dranken zijn al begonnen VR in hun marketingstrategieën te integreren. Pepsi lanceerde eind 2018 een campagne waarbij consumenten een VR-headset konden aantrekken en een automaat konden activeren die hen gratis Pepsi gaf. De campagne was zo succesvol dat het de website van Pepsi liet crashen.

Meer fast-casual opties

De opkomst van de “fast-casual” sector is een van de bepalende trends in de restaurantbranche van de afgelopen jaren. Starbucks, McDonald’s en Burger King, ooit bekend om hun sit-down eetervaringen, hebben allemaal hun menu’s uitgebreid met meer “food-to-go” opties in een poging om te profiteren van de groeiende vraag naar fast casual dineren. Fast casual merken groeien elk jaar met 25%, waardoor ze een geweldige investering zijn voor restaurateurs. 

Hoewel deze verschuiving een negatieve invloed heeft gehad op de winstcijfers van sommige fine dining-restaurants, heeft het ook een kans gecreëerd voor meer fast casual merken om de markt te betreden en diners te vangen die in het verleden misschien zijn weggeprijsd door fine dining-etablissementen.

 

Ethnic food mashups

Etnisch eten is al sinds het begin een hoofdbestanddeel van de restaurantbranche. Maar naarmate de smaak van de consument zich ontwikkelt, begint hij zich steeds meer af te keren van de traditionele etnische keukens en steeds meer over te stappen op nieuwe mixen van etnische gerechten. Avocado is bijvoorbeeld een steeds populairdere topping geworden op alles van toast tot pizza. Deze “avocado-rage” vertegenwoordigt een nieuwe trend waarbij consumenten traditionele ingrediënten uit verschillende etnische keukens, zoals guacamole, gebruiken en in nieuwe gerechten verwerken. Deze mashups hebben ook betrekking op restaurantnamen en branding. Een goed voorbeeld is Poké, een op Hawaii geïnspireerd rauw visgerecht, dat tientallen Poké-ketens in de VS heeft geïnspireerd. Consumenten snakken naar nieuwe en interessante invullingen van de traditionele etnische keuken, en ze zijn bereid om er ook nog eens de hoofdprijs voor te betalen.

Gezond eten wordt nog gezonder

Gezond en schoon eten is al enkele jaren een trend in de restaurantsector. Maar in 2019 begint gezond eten weg te schuiven van caloriearme opties en in de richting van calorierijkere, meer verwennende voedingsmiddelen. De populariteit van “superfoods” zoals kurkuma, gojibessen en matcha-thee is afgenomen omdat diners op zoek zijn gegaan naar meer toegeeflijke, traditionele voedingsmiddelen zoals gebakken kip, wafels en macaroni met kaas. Een voorbeeld van deze trend is de opkomst van de “pizza pop-up.” In plaats van gewone pizza’s of kleverige stromboli’s met kaas, serveren deze pop-ups gastronomische taarten met toppings zoals gefrituurde kip, kreeft en truffelolie. Experts op het gebied van gezonde voeding beginnen hun aandacht ook te verleggen naar meer toegeeflijke voedingsmiddelen. In plaats van de voordelen van quinoa en boerenkool te prediken, moedigen ze nu eters aan om te eten wat ze willen, zolang ze dat maar combineren met gezonde voeding en beweging.

Meer veganistische en vegetarische opties

Veganisme en vegetarisme zijn niet langer nichetrends in de restaurantindustrie. Volgens een rapport uit 2018 is ongeveer 22% van de Amerikanen nu veganistisch of vegetarisch. Dat is een enorme stijging ten opzichte van slechts een decennium geleden, toen het percentage slechts 3% bedroeg. Restaurants reageren op de opkomst van veganistische en vegetarische diners met veganistische menu’s en vegetarische-only opties. Ketens zoals Carl’s Junior en Taco Bell zijn begonnen met het aanbieden van veganistische menu-items, en zelfs Cheesecake Factory heeft een veganistisch menu. Maar het zijn niet alleen grote ketens die zich richten op de veganistische en vegetarische markt. Kleinschalige restaurants zijn ook veganistische en vegetarische opties toe te voegen aan hun menu’s in een poging om een grotere klantenkring aan te trekken.

Conclusie

De restaurantsector is een steeds veranderend landschap, en het is belangrijk voor chef-koks om alert te blijven op trends in de sector en nieuwe manieren te vinden om zich te onderscheiden in hun lokale markten. Als je een restaurant hebt, is het nu een geweldige tijd om mee te doen. Maar om de volgende vijf jaar door te komen, zul je bovenop deze trends moeten blijven zitten en ervoor zorgen dat jouw restaurant voorbereid is om te voldoen aan de behoeften van diners in elk segment van de markt.